Eurobasket 2022: Giannis Antetokounmpo ahuyenta los fantasmas del pasado y mete a Grecia en cuartos de final

September 11, 2022

DDicen que para ser campeón hay que sobrevivir a juegos así. Grecia lo sabe y ha ahuyentado los viejos fantasmas del pasado salvando una ‘visita al dentista’ provocada por una excelente jugada de la República Checa (94-88). Aquel en el que Giannis Antetokounmpo estuvo lejos de su mejor momento, pero apareció cuando los helenos más lo necesitaban. Y la que recordarán para buscar soluciones desde cuartos.

Porque el checo vio lo mucho que estaba en la pelea hasta en los últimos tres minutos, inspirado por un Satoransky en tres puntos… ¡Y 17 asistencias!, pero se encontró con un muro personificado por Giannis Antetokounmpo (27+10+5, 20 créditos de evaluación). En las dos canastas y con personalidad para marcar dos hat-tricks cuando no tenía ninguno.

La gran primera mitad checa

Y que Grecia está despedida. En seis minutos, parcial 11-2 sin contar con Giannis Antetokounmpo. Ahí acabó su inspiración de la primera mitad, cuando la de los Bucks desapareció y la República Checa subió el listón. A un nivel colosal. Beneficio de la inversión y el dos por dos. Abusando de una media distancia -protagonizada por la visión de Satoransky y la eficacia de Vesely-, en la que sólo Giannis no se quedó atascado. Y con una eficacia formidable (62-50-50, en los 20′ iniciales).

Frente a esta eficiencia y esta competitividad, Grecia tenía un problema generativo. No tuvo medios para pelear en la media distancia contra Vesely (14 al descanso), el polivalente Hruban (7, en el 20′) o Auda (10, en el 20′). Antetokounmpo no logró anotar en 16 minutos, y cayó en el rápido dos por uno ofrecido por Ginzburg. Del 9-2 al 39-39 (19′) sin su aportación. Y Grecia chocó con la capacidad checa para pasar las pantallas y anotar. Sólo Calathes, con 11 al descanso, y sus dos tripletes, y Dorsey salvaron un auténtico naufragio (41-45, 20′) antes del “tiempo del bocadillo”.

Giannis se presenta

Por desgracia para los checos, si el partido pende de un hilo y Antetokounmpo está en el medio… Suele elegirlos. Y tras quedarse atascado en el Mercedes-Benz Arena, apareció en la segunda mitad. Asumiendo, como lo hacen las estrellas. Forzar y generar por su capacidad de cruzar el camino. Así once puntos en el tercer cuarto a toda máquina. La propuesta griega aterrizó y la República Checa tuvo que frenarla de alguna manera.

Eligieron con el mismo estilo. Dispara -sin bajar el 50% del triple- y haz trampas con bloques. Como, Bohacik -con dos-, Kyzlink y Hruban (en todo el frente de ataque) luchan contra la genialidad de Giannis. Como el 2+1 que puso en la mano a los helenos (61-60, 29′), pero que fue contestado sobre la bocina. El sufrimiento estaba asegurado hasta el final.

Pero Grecia puede tener un mejor guardarropa para acompañar a su estrella. O, al menos, eso es lo que parece en el EuroBasket. Porque Larentzakis con energía, Papapetrou -con cinco puntos- y el incombustible Sloukas devolvieron la iniciativa a Grecia desde el perímetro. Y cuando Bohacik resistió con otro hat-trick, Grecia encontró la puerta para correr con Antetokounmpo (74-70, 34º).

Si suena el río… Grecia ya no dejará pasar esta ventaja. Porque tras aplicar su velocidad, Giannis pareció tapar en la pintura a Hruban, el banquillo checo regaló una técnica, y tras el tiro libre Larentzakis repitió la medicina (78-70, 36′). Y en este momento de calor, los griegos saben tomar el relevo para completar los partidos. Porque la República Checa siguió funcionando, con potencia interna y buenas combinaciones con Satoranski, Bohacik o Balvin presentes, pero Antetokounmpo no quiso saber más de la igualdad.

En los últimos tres minutos, se puso la puntilla. Primero, como tren de mercancías para ganar la línea de fondo y luego con su primer hat-trick tras siete fallos (86-78). Soy Giannis. Ni el que salió cabizbajo del Mundial Rusia 2019 tras caer ante su rival Berlín, ni el de la primera mitad. El arsenal de recursos y el líder de una Grecia que cree.

La República Checa no se rindió, pero Giannis sumó otros tres puntos para hacerse con el último billete a cuartos de final del EuroBasket (94-88). Un día difícil y que recordó otros igualmente difíciles, pero también significa que aprendió. Ya nadie los excluye.

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